মহারাজ শান্তনু ও সত্যবতীর দ্বিতীয় পুত্র। চিত্রাঙ্গদ গন্ধর্বরাজের হাতে নিহত হবার পর কনিষ্ঠ ভ্রাতা বিচিত্রবীর্য অপরিণত বয়সেই রাজপদে অধিষ্ঠিত হন। বিচিত্রবীর্য যৌবনপ্রাপ্ত হলে ওঁর বৈমাত্রেয় ভ্রাতা ভীষ্ম ওঁর জন্য কাশীরাজের তিন কন্যা - অম্বা, অম্বিকা ও অম্বালিকাকে বলপূর্বক হরণ করে আনেন। জ্যেষ্ঠা ভগিনী অম্বা মনে মনে শাল্বরাজকেই পতি রূপে বরণ করেছেন জেনে, অন্য দুই কন্যার সঙ্গে বিচিত্রবীর্যের বিবাহ দেওয়া হয়। সাত বৎসর দুই পত্নীর সঙ্গে জীবন উপভোগ করে পুত্রলাভের পূর্বেই যক্ষ্মারোগে বিচিত্রবীর্যের জীবনাবসান হয়।