যযাতি-কন্যা মাধবীর কানীন (কন্যা অবস্থায় জাত) পুত্র। এঁর পিতা ছিলেন রাজর্ষি বিশ্বামিত্র। একবার অষ্টক ও তাঁর বৈপিত্র ভ্রাতাদের (শিবি, প্রতর্দন ও বসুমনা) সঙ্গে ভ্রমণ করতে করতে স্বর্গ থেকে ভ্রাতাদের মধ্যে কে আগে নরলোকে ফিরে আসবেন - এই প্রশ্নের উত্তরে দেবর্ষি নারদ বলেছিলেন যে, অষ্টক প্রথমে ফিরবেন। তার কারণ হিসেবে নারদ বলেছিলেন যে, একদিন অষ্টকের সঙ্গে নারদ যখন রথে করে যাচ্ছিলেন তখন নানা বর্ণের সহস্র গরু দেখে অষ্টক নারদকে বলেন যে, তিনিই এইসব গরু দান করেছেন। এই আত্মশ্লাঘার জন্য অষ্টকের প্রথম পতন হবে।