যযাতির কন্যা মাধবীর কানীন (কন্যা অবস্থায় জাত) পুত্র। এঁর পিতা ছিলেন কাশীরাজ দিবোদাস। একবার প্রতর্দন ও তাঁর বৈপিত্র ভ্রাতাদের (শিবি, বসুমনা ও অষ্টক) সঙ্গে ভ্রমণ করতে করতে স্বর্গ থেকে ভ্রাতাদের মধ্যে কে আগে নরলোকে ফিরে আসবেন - এই প্রশ্নের উত্তরে দেবর্ষি নারদ বলেছিলেন যে,অষ্টক প্রথমে,তারপরে প্রতর্দন ফিরবেন। তার কারণ হিসেবে নারদ বলেছিলেন যে, একদিন নারদ প্রতর্দনের সঙ্গে রথে কোথাও যাচ্ছিলেন। পথে এক ব্রাহ্মণ এসে একটি অশ্ব চাইলেন। প্রতর্দন একটি অশ্ব খুলে দান করলেন। তারপর আরেক ব্রাহ্মণের প্রার্থনায় আরেকটি অশ্ব খুলে দান করলেন। এরপর আরও দুজন ব্রাহ্মণের প্রার্থনায় অবশিষ্ট দুটি অশ্ব দান করে নিজেই রথ টানতে টানতে বললেন যে, এখন আর ব্রাহ্মণরা কিছু চাইতে পারবেন না। প্রতর্দণ দান করে অসূয়াগ্রস্থ হয়েছিলেন বলে ওঁর পতন হবে।